Les bénéfices des associations de légumes pour votre jardin

Tout comme les êtres humains entre eux, les plantes ont parfois plus d’affinité avec certaines espèces végétales qu’avec d’autres. À tel point qu’une science, appelée phytosociologie, a même été développée pour étudier les relations entre les végétaux d’espèces différentes.

Dans la nature, les plantes sauvages ne sont pas réparties au hasard. Les différentes espèces cohabitent entre elles et établissent parfois des liens très forts. Ceux-ci peuvent même aller jusqu’à l’entraide pour mieux se défendre contre les attaques de parasites, ou mieux exploiter le milieu dans lequel elles vivent.

Composer votre jardin, c’est aussi associer les légumes entre eux et recréer cette harmonie qui permettra d’optimiser votre production de façon naturelle.

Les avantages de l’association de légumes au potager

Bien avant que les scientifiques puissent en expliquer les raisons, les paysans avaient déjà remarqué certaines associations bénéfiques en cultivant sur une même parcelle plusieurs espèces différentes. Aujourd’hui, ce sont les agriculteurs biologiques qui utilisent la technique des cultures associées (ou compagnonnage au potager). Elle peut être appliquée au potager, bien sûr, mais aussi au jardin d’ornement et s’accompagne d’une multitude d’avantages.

  • Optimisation de la production : En faisant cohabiter deux espèces dont les racines ne s’enfoncent pas jusqu’à la même profondeur et qui n’ont pas la même vitesse de croissance.
    Exemple : Les tomates et les radis, ou bien les laitues et les carottes.
  • Optimisation de l’espace : Certaines plantes peuvent faciliter la culture d’autres plantes.
    Exemple : Une plante haute, comme le tournesol, peut servir de tuteur à une plante grimpante (haricots) et fournir de l’ombre à des plantes rampantes (potirons).
  • Couverture du sol : La multiplication et la variété des plantes cultivées va laisser moins d’espace aux « mauvaises herbes » pour se développer. Elle permet aussi une meilleure protection et fertilité du sol en évitant l’évaporation de l’eau et la formation d’une croûte de battance.
  • Éloignement des ravageurs : En alternant les légumes d’espèces différentes dans une même parcelle, vous allez freiner, voire empêcher, la propagation des ravageurs et maladies propres à une espèce particulière.

Astuce Solabiol : 
Les associations végétales ne se limitent pas qu’aux associations de légumes. D’autres combinaisons sont possibles et tout aussi bénéfiques :

  • Au-delà de l’aspect décoratif, l’association légume/fleur présente aussi des avantages, comme une meilleure pollinisation et fécondation des légumes et fruits. 
  • L’association des légumes/plantes aromatiques est également intéressante. Les huiles essentielles qu’elles contiennent vont protéger vos légumes contre certaines agressions. Pour une association efficace, utilisez des plantes aromatiques en jardinière que vous pourrez déplacer partout dans votre potager.

Comment bien associer les légumes au potager ?

Commencez par faire un plan et un découpage de votre jardin potager en respectant, à la fois, les principes de rotation des cultures et les associations végétales. Pour vous y aider nous vous proposons de consulter le tableau d’association de légumes (appelé aussi tableau de compagnonnage) présenté ci-dessous. Après avoir déterminé les variétés de plantes que vous allez cultiver, vous pourrez passer à leur semis ou plantation.

Pour les légumes, nous vous conseillons une culture en « ligne alternée ». Deux options s’offrent alors à vous :

  • Décaler d’un rang chaque année.
  • Pivoter les rangs chaque année de 90°.

N’oubliez pas de respecter le principe de rotation des cultures sur 4 ans pour éviter que votre sol ne s’épuise avec le temps.

Association de légumes